Сказка о простачке, изгоняющем домового

Однажды по пути из города Простачок купил за бесценок ручную сову и зашагал домой. Поздно вечером добрался он до какой-то деревни. Во всех окнах темно, а в одном окошке огонек светится. Заглянул Простачок из любопытства в окно и видит - на столе, покрытом белой скатертью, лежат пироги, жареный гусь да фляжка водки стоит. А за столом сидит молодой мужчина - видно, какой-то родственник или разлюбезный гость. Хозяюшка-то молодая, пригожая, гостя умильно потчует да так и ластится к нему.

Простачок сову под мышкой держит, а в правой руке - посошок дорожный, да тем посошком и постучи в окно. Хозяйка как ошпаренная вскочила с места и спрашивает в испуге: "Кто там?" - "Хозяин!" - ответил Простачок. Вмиг пирог полетел со стола в квашню, фляжка водки - в комод, жареный гусь - в печку, а хозяюшкин гость, схватив шапку, шмыгнул под печку. Наскоро прибрав все, хозяйка опрометью кинулась отворять двери.

Едва Простачок отскочил от окна, как вдруг заскрипел снег под полозьями легких саней и перед воротами дома осадил лошадь здоровый, плечистый мужик. "Отворяй! - закричал он, вылезая из саней и стуча кнутовищем в ворота.- Отворяй, жена, и коня распряги: у меня руки закоченели". Ворота распахнулись, и хозяйка повела коня во двор. Тут только хозяин заметил Простачка и спросил: "А ты, братец, кто такой будешь?" - "Путник я. Пусти обогреться в хату. Позднее время, а заночевать негде".

Гостеприимный хозяин повел Простачка за собой, и вскоре они сидели за столом. И рад бы хозяин хорошо угостить путника, но хозяйка насилу разыскала для них немного соли и краюшку хлеба. Подает им скудный ужин и ворчит: "Знала бы я, когда тебя ждать, сготовила бы чего-нибудь горячего и пирог бы испекла. А то вот как вышло: и сам приехал, и гостя Бог дал, а угощать нечем".- "Что это у тебя за птица?" - спросил хозяин, с любопытством разглядывая важно сидящую рядом с Простачком сову. "Сова - ученая голова,- погладил ее путник.- Очень смекалистая птица, все знает и насквозь видит, даже говорить умеет".- "Да что ты? И говорить может?" - удивился хозяин, собирая хлебом соль, растолченную на столе.

Незаметно для хозяев Простачок ущипнул сову, она и прохрипела что-то по-своему. "Что она говорит?" - спросил хозяин. "Говорит, что в квашне пирог лежит".-"Пирог в квашне? Слышишь, жена, давай-ка его сюда!" - "Может, правда? - пробормотала перепуганная молодица.- Вчера брат заезжал ко мне, так я для него наскоро испекла. Может, и остался кусочек. Сейчас погляжу..." И точно: вынула из квашни и подала на стол пирог, да не кусочек, а чуть начатый.

Режут мужики пирог и уплетают за обе щеки. А Простачок снова потихоньку прижал сову. Она опять завертела головой и заухала. "А теперь она о чем говорит?" - полюбопытствовал хозяин. "Да ну ее! Все свое плетет! Будто в комоде фляжка водки есть".- "Может, и верно, жена? Ну-ка, выдвинь ящик!" - "Не знаю,- завертелась баба, еще больше смутившись.- Кажись, вчера капелька осталась -А может, и есть..." Посмотрела - и водка есть, да не капелька а больше половины фляжки. Делать нечего, поставила хозяйка водку на стол. Хозяин молча налил себе и гостю. Выпили по рюмке и снова - за пирог.

"Замолчи! - тихо прикрикнул Простачок на сову, которая под его незаметными толчками снова подала голос.- Замолчи! Не твое это дело..." - "А что она говорит?" - "Да болтает, что-де в печи жареный гусь",- будто нехотя проворчал путник. "И гусь? Доставай, женка, а то сам пойду искать! Все подавай сразу, что есть еще!" Подбежала хозяйка к печи, заглянула за заслонку и запричитала, заламывая руки: "Господи, и гусь есть! Боже мой, да что же это творится? Ведь только что ничегошеньки не было. И ума не приложу, откуда все взялось. Не иначе, чародейство или еще что!.."

"Веришь ли, добрый человек,- говорил хозяин, разрезая гуся,- у меня в доме дивные дела творятся. Нечистый дух по-другому бы озорничал, а то дело сделано, и концы в воду. Что есть в доме повкуснее, все из рук уплывает. На кого подумаешь? Живем вдвоем: я да женка. Чьи это дела, любезный гость, как по-твоему?" - "А чему ж другому быть - не иначе домовой завелся. А где он поселится, там счастья не жди. Но если это только домовой, то с помощью совушки - мудрой головушки мы выгоним его сегодня же. Удерет злодей туда, куда еще Макар телят не гонял".- "Сделай такую милость, гостюшка! Выгони, уплачу тебе, сколько запросишь".

Простачок велел хозяину выйти в сени. Хозяйка, оставшись с гостем с глазу на глаз, упала перед ним на колени и начала умолять: "Ой, не губи меня, добрый человек, не губи!" И гость хозяюшкин вылез из-под печи и тоже путнику в ноги, упрашивает: "Возьми все, что у меня есть, только не губи. Не выдай хозяину, а то он меня живого не выпустит". Простачок велел ему вымазать сажей лицо и руки, напялить кожух шерстью наружу, рукавицы натянуть на ноги, а сапоги на руки надеть. Привязал ему на голову старый голик и велел обратно лезть под печку.

Позвал хозяина и объявил, что домовой прячется под печкой: так сова указала. Потребовал котелок ключевой воды, две пригоршни круп ячменных, колбасы, солонины, масла и соли, а об остальном просил не беспокоиться. Без слов хозяин дал все, что требовал путник. Тот на шестке разложил огонь, и скоро в котелке пыхтела густая и жирная каша, а Простачок, засучив рукава, помешивал ее ложкой. Каша поспела. Перекрестил путник углы дома, настежь распахнул двери избы, хозяину дал в руки метлу, а хозяйке - лопату. Как брызнет кипящей кашей из поварешки под печку да как заорет что есть мочи: "А ну, домовой, киш-киш отсюда!"

И точно: вдруг из-под печки выскочило что-то черное и косматое, не человек и не козел, как есть - домовой, да как пустится наутек в двери. По пути сбил с ног хозяина, а хозяйка с перепугу завопила благим матом. Простачок вскочил на стол, а домовой метнулся к воротам да как сиганет на улицу, только его и видели. Утром Простачок за труды получил от хозяина рубль, да хозяйка тайком сунула ему в руку еще рубль.

Так рассудил он дело своим мужицким умом, всем угодил и себя не забыл: обогрелся, попил, поел как следует, выспался, деньги в мошну спрятал, да и котелок с кашей захватил с собой. С хлебосольными хозяевами распрощался чин по чину и пошел своей дорогой.