Помощь змеиного царя (Индейская детская сказка)

Как-то раз отправил вождь сына с посланием к другому вождю и дал в знак своей власти сосуд.

Наладился в путь сын вождя и тут видит — бросают юноши в реку камешки.

Понравилось ему это занятие. Вот сын вождя возьми да и брось в воду свой сосуд! Тот, конечно, сразу исчез под водой.

Испугался юноша: как идти к соседнему вождю без сосуда? Да и домой боязно возвращаться — придется рассказывать о пропаже!

И решил сын вождя достать сосуд. Прыгнул в воду, доплыл до того места, где сосуд ушел на дно, и нырнул поглубже.

Ждали, ждали его друзья, да так и не дождались. Вернулись они домой и рассказали о гибели юноши.

А случилось вот что. Только сын вождя нырнул, схватили его змеи-удавки и подплыли с ним к пещере.

— Поднимись-ка на ступеньку! — говорят, Глянул юноша и видит — сидит на уступе змеиный царь, а уступ-то змейками-удавками кишмя кишит. Подошел сын вождя к уступу и только шагнул, как ступенька тут же выросла. Шагнул еще раз — все осталось по-прежнему. В третий раз шагнул —опять ступенька выросла. А змеи-удавки и говорят:

— Поднимайся на ступеньку! Шагнул юноша в четвертый раз — и поднялся на уступ. Усадил его змеиный царь с собою рядом и сказал:

— Спасибо тебе за подарок! Чудесный сосуд! А теперь видишь это перо? Оно твое!

И змеиный царь указал на перо, которое парило в углу пещеры.

Потянулся юноша к перу, но не тут-то было! Вывернулось перо у него из рук, Трижды пытался юноша схватить его и трижды оставался ни с чем. Лишь на четвертый раз чудесное перо далось в руки.

— Видишь эту палицу? — сказал юноше змеиный царь. — Теперь она твоя.

Потянулся сын вождя к палице, но не тут-то было! Палица взлетала вверх всякий раз, окон протягивал руку. Трижды ускользала палица, а в четвертый раз замерла на месте, и юноша завладел ею.

Тут змеиный царь и говорит:

— Через три дня возвращайся домой, к отцу, Спросит он тебя о том, где был. А ты знай тверди: «Я знаю, что я знаю». Ни за что не рассказывай ему о том, что видел. А если понадобится помощь, повернись на восточную сторону и трижды поклонись восходящему солнцу — я тотчас явлюсь с подмогой.

Три дня гостил юноша у змеиного царя, А на четвертый змеи-удавки отнесшего к тому месту, где он нырнул в воду, вынесли на берег и вручили потерянный сосуд.

Вышел юноша на берег и возвратился к отцу, Тот уж оплакивал его. Едва поверил вождь чудесному возвращению сына.

— Где же ты был все это время? — спрашивает. В ответ юноша твердил одно:

— Я знаю, что я знаю.

Еще он сказал, что змеиный царь велел передать: в нужный момент он окажет вождю помощь.

Зажили все счастливо. И вот как-то раз на племя напали могучие враги, со всех сторон окружили селение, так что из него никто уже не мог выбраться. Не знал вождь, что и делать. Вспомнил он тогда о послании змеиного царя и сказал сыну:

— Одному тебе ведомо, что обещал нам помочь змеиный царь. Иди проси его о помощи.

Укрепил юноша в волосах волшебное перо, взял в руку волшебную палицу, пошел на восток и трижды поклонился на восход солнца.

Тотчас змеиный царь предстал перед ним.

— Чего хочешь? — говорит.

— На нашу землю напали враги. Отцу нужна помощь.

— Ступай скажи, что бояться ему нечего. Враги не причинят вреда твоим соплеменникам. К утру все будет хорошо.

Вернулся юноша и передал вождю слова змеиного царя.

И правда: подступили враги к селению, но тотчас, как по волшебству, отошли.

А поутру увидели вождь с сыном, что все враги накрепко, будто веревками, связаны змеями-удавками.

Видно, стали они пленниками змеиного царя. Заключил вождь мир со своими врагами, с тех пор оба племени стали жить вместе. Вот как помогла ему чудесная дружба змеиного царя.