Старая-престарая сказка (Индейская детская сказка)

В давние-стародавние времена раскинуло племя шайенов свой лагерь. По обычаю, палатки поставили в круг, а в середине дети затеяли игры. Но игр не получилось: люди давно уже голодали, и во всем лагере не было ни крошки еды.

И тут вызвались людям помочь два могучих ведуна. На первом ведуне была бизонья накидка. На другом — точно такая же. Поглядели они друг на друга, удивились, что одеты совсем одинаково! И лица раскрашены одинаково, и перья на уборах вьются одинаково.

Первый ведун сказал:

— Не держишь ли ты на меня зла? Зачем подражаешь моему наряду? Ты что, смеешься надо мной?

Другой ответил:

— По-моему, это ты смеешься надо мной! Кто научил тебя так одеваться? А первый ведун объясняет:

— Мне привиделось во сне, будто отправился я к ручью, что течет вблизи нашего лагеря, и там проведал про это платье.

Второй сказал так:

— И мне привиделось во сне, будто отправился я к ручью, что течет вблизи нашего лагеря, и там проведал про это платье.

Жарко заспорили ведуны, а потом решили:

— Пойдем к ручью вместе и решим, у кого из нас больше прав носить этот наряд.

Пошли они к ручью, и все люди направились следом за ними.

У ручья один ведун с вызовом спросил другого:

— Посмеешь ли ты войти в ручей? Другой ответил:

— Я-то посмею! А ты?

Они вместе вошли в ручей, шли, шли, а потом погрузились на самое дно.

Там, на дне, ведуны увидели старуху, которая жила в этом ручье.

— Зачем пришли? — спросила старуха. Ведуны были очень голодны, поэтому они ответили:

— В нашем племени нечего есть. Помоги нам!

Тогда старуха дала каждому по миске с едой; одну миску она наполнила кукурузой, а другую — пеммиканом.

Ведуны возвратились к своему племени и отдали еду людям. Каждый наелся досыта — все племя, до самого малого ребенка. Но сколько бы ни ели из мисок, они так и оставались полными.

Эту старую-престарую сказку часто рассказывают шайены. Они хорошо помнят, откуда в их племени появилась привычная еда — кукуруза и пеммикан.