Терпение - золото

Старец Гилель - старейшина Израиля - был большой мудрец и славился своим долготерпением, всегда был спокойным и доброжелательным. Никогда никому не удавалось разозлить или рассердить его.

- Человек, который никогда не злится? Как это так? Быть того не может! - сказал один мужик своему приятелю. - Что ты мне дашь, если мне удастся разозлить Гилеля?

- Да не удастся! Никому это дело еще не удава лось. Гилель никогда не разозлится. Но тот человек настаивал:

- Пошли! Посмотришь - у меня получится! Что ты мне дашь, если я его разозлю?

- Если тебе удастся разозлить Гилеля, я дам тебе много мер серебра.

Услышал это тот человек и очень обрадовался- много мер серебра - это огромная куча денег. И oн сказал:

- Сейчас ты увидишь, как я выведу Гилеля и себя. А ты помни, что ты мне обещал.

Было это в канун субботы. Гилель как раз мыл голову. Пришел этот человек, прошел около дома Гилеля и начал громко кричать:

- Кто здесь Гилель? Кто здесь Гилель? Обернул Гилель влажную голову полотенцем, вы шел и спросил:

- Сын мой, что тебе надо? И получил ответ:

- Я хочу спросить.

- Спрашивай, сын мой, спрашивай.


- Почему у жителей Вавилона головы овальные и продолговатые, как яйцо?

- Трудный вопрос ты мне задал, сын мой,- ответил Гилель.- Это потому происходит, что нет у них хороших повивальных бабок, и младенцы у них рождаются с яйцевидными головами, - так сказал Гилель и пошел домывать голову.

А тот человек пошел, подождал несколько минут, снова вернулся к дому Гилеля и стал кричать громким голосом:

- Кто здесь Гилель? Кто здесь Гилель? Гилель вновь обернул голову полотенцем и вышел на его крик:

- Сын мой, что тебе надо?

- Хочу вопрос задать.

- Спрашивай, сын мой, спрашивай,- сказал Гилель.

- Почему у жителей Тадмора красные глаза?

- Трудный вопрос ты мне задал, сын мой,- ответил Гилель.- Это происходит потому, что живут они вблизи песков пустыни. Песок заходит им в глаза, и от этого глаза краснеют,- и Гилель вернулся в дом мыться.

Ушел этот человек, но через короткое время вернулся а Гилель к тому времени даже не успел одеться после мытья. И опять человек этот стал громко кричать:

- Кто здесь Гилель? Кто здесь Гилель? Закутался Гилель, вышел на его крик и спросил:

- Сын мой, чего тебе надо?

- Спросить хочу.

- Спрашивай, сын мой, спрашивай!

И тот человек спросил:

- Почему у жителей Африки ноги длинные?

- Трудный вопрос ты мне задал, сын мой, - ответил Гилель. - Это потому происходит, что живут они посреди болот и озер, и им надобны длинные ноги, чтобы не увязнуть в болоте.

А суббота быстро приближалась. Но хотя Гилель не закончил субботних приготовлений, он не спешил и не торопил этого человека. Наоборот, он пригласил его сесть, сам присел с ним и терпеливо ждал, не скажет ли тот еще чего-либо. И человек сказал:

- Вопросов у меня еще много, но я опасаюсь, что ты рассердишься на меня.

- Почему я на тебя рассержусь, сын мой?

- Ну, потому, что канун субботы, и ты наверняка занят, и тебе не до того, да и вопросы мои не такие уж важные.

Ответил ему Гилель дружелюбно:

- Все, что ты хочешь спросить, спрашивай, сын мой, у меня есть время.

Услышав эти слова, человек этот очень рассердился, и лицо его покраснело от злости:

- Ты тот Гилель, которого зовут старейшина Израиля? - закричал он нагло.

- Я, - ответил Гилель спокойно.

Человек этот вскочил с места и злобно закричал:

- Если это ты, пусть таких как ты не будет больше в Израиле!

- Почему так, сын мой? - спросил Гилель спокойно.

- Потому что из-за тебя я потерял несколько мер серебра!

Посмотрел на него Гилель и добродушно улыбнулся:

- Сын мой,-сказал он,- злись поосторожней. Стоит тебе потерять из-за меня много сотен мер серебра и еще много сотен мер ради того только, чтобы не знать в сердце своем злобы.