Сказка о пастухе и королевской дочери

Жил однажды король, утверждавший, что он никогда на своем веку не лгал; но ему часто приходилось слышать, как придворные говорили друг другу: "Это неправда! Вы лжец!" - и он при этом всегда очень сердился.

Наконец он сказал придворным:

- Вы меня удивляете и огорчаете. Если бы вас услыхал чужестранец, он мог бы подумать, что я царствую над одними лгунами. Я желаю, чтобы это прекратилось. Вы никогда не услышите от меня подобных слов, и я охотно выдам свою дочь замуж за любого человека, который уличит меня в том, что я скажу кому-нибудь: "Это неправда!" или же "Вы лжете!"

Один молодой пастух, также слышавший эту речь, сказал себе:

"Ладно! Если король - человек слова, его дочь достанется мне!"

Старый король любил старинные песни, волшебные и забавные сказки. Часто он после вечерней трапезы усаживался в кухне подле огромного очага и с удовольствием слушал, как его слуги беседовали, пели и рассказывали всякую всячину. Каждый из них по очереди что-нибудь пел или рассказывал.

- А ты, мальчуган, видно, ничего не знаешь,- сказал король однажды вечером молодому пастуху, о котором уже была речь.

- Как не знать, ваше величество,- ответил пастух.

- Послушаем, что ты знаешь.

Пастух начал:

- Однажды, идя по лесу, я увидел жирного зайца. Он бежал прямо на меня, словно не видя ничего. В руке у меня был катышек смолы. Я запустил им в зайца, катышек угодил ему прямо в лоб, да там и прилип. А заяц понесся дальше и с разгону столкнулся с другим зайцем, мчавшимся навстречу; вот они и приклеились лбами друг к другу; им никак не разняться было, и я без всякого труда поймал обоих. Как вам это нравится, ваше величество?

- Что-то не верится,- ответил король,- но в конце концов это возможно. Что ты нам еще расскажешь?

- Прежде чем наняться в пастухи при вашем дворе, я работал подручным на отцовской мельнице. Однажды я так навьючил моего осла, что у него переломился спинной хребет.

- Бедный ослик! - вскричал король.

А пастух продолжал:

- Я подошел к ближайшей изгороди - а была она из орешника,- карманным ножом вырезал оттуда палку и вставил ее ослу вместо позвоночника. Он тотчас вскочил и как ни в чем не бывало направился со своей ношей на мельницу.

- Удивительная штука,- сказал король.- Ну, а дальше что?

- На другое утро я сильно изумился (дело было в декабре), увидя, что за ночь на том конце палки, который торчал наружу, появились ветки, листья и даже орешки; вывел я осла из конюшни, а ветки все росли и росли и поднялись высоко-высоко, до самого неба.

- Занятная штука,- молвил король.- А что дальше?

- Ну что ж, когда я это увидел, я стал взбираться по ветвям и карабкался все выше и выше, пока не добрался до луны.

- Презанятная штука,- сказал король.- А что дальше?

- Попав на луну, я увидел там старух, которые жали овес, и долго смотрел, как они работали. Когда же я решил опять спуститься на землю, я уже не нашел своей палки,- осел куда-то запропастился. Что было делать? Я стал свивать колосья; у меня и получилась веревка, по которой я начал спускаться.

- Трудно этому поверить,- сказал король.- А что дальше?

- Увы, веревка была недостаточно длинна, и, когда я добрался до конца, мне пришлось спрыгнуть на землю. Я упал вниз головой на скалу и увяз в ней по самые плечи.

- Уж не знаю, верить иль не верить,- сказал король.- А дальше что?

- Я столько сил потратил, чтобы высвободиться, что туловище мое оторвалось от головы, которая так и осталась в скале; а я побежал за железным ломом, чтобы вытащить свою голову.

- Ну, как в это поверить? - молвил король.- А дальше что?

- Когда я вернулся с ломом, я увидел огромного волка, который грыз мою голову. Я так хватил его по спине железной своей палкой, что он весь сплющился, а из зада у него выпала какая-то бумага.

- Чудеса, да и только! - сказал король.- А что же в ней было сказано?

- Там было сказано, что отец вашего величества некогда был подручным у моего дедушки, мельника.

- Клянусь честью, ты лжешь, поганое отродье! - крикнул король, вскочив на ноги.

- Ура, ваше величество! Я выиграл: ваша дочь достанется мне! - молвил пастух.

- Как так? Что ты хочешь этим сказать? - спросил король.

- А разве вы, ваше величество, не обещали отдать руку вашей дочери любому, кто поймает вас на том, что вы кому-нибудь скажете: "Ты лжешь"?

- Верно. Король должен всегда держать слово и никогда его не нарушать. Моя дочь будет твоей женой. Завтра обрученье, а через неделю свадьба.

Вот как случилось, что пастуху за одно слово досталась королевская дочь!